June 24th, 2020

24 июня 1812 года

В ночь с 11 на 12 июня (с 23 на 24 по новому стилю) Великая Армия Наполеона вторглась в Россию. Согласно ЖБД западной армии, противник перешел Неман сразу по нескольким наведенным мостам в Мерече, Олите, Юрбурге и Ковно. В Ковно переправился на другой берег Немана и сам император. Первыми русскую границу пересекли 300 поляков 13-го полка.
Тарле: "Ни одной души на всем необозримом пространстве за Неманом до самого горизонта французы не увидели, после того как скрылись из вида еще утром 24 июня сторожевые казаки. Перед нами лежала пустыня, бурая, желтоватая земля с чахлой растительностью и далекими лесами на горизонте", - вспоминает один из участников похода, и картина показалась уже тогда «зловещей». Наполеон не замечал никаких зловещих признаков. Как всегда во время войны, он был гораздо оживленнее и бодрее. Начиналась самая грандиозная из бывших до сих пор его войн, и, судя по тому, как он к ней готовился, он сам это вполне понимал. Могло случиться, что эта война была бы последней из его европейских войн и первой из азиатских; могло случиться и так, что на первый раз пришлось бы кончить поход в Смоленске и отложить продолжение (т. е. Москву и Петербург) на следующий год. Эти две гипотезы он предвидел: о Ганге и Индии он говорил с Нарбонном, об остановке в Смоленске - с маршалами."
В первый день переправы Наполеон находился на левом берегу Немана и наблюдал за потоками своих войск в подзорную трубу, которые беспрерывно выходили из Вильковисского леса. Воины знали о том, что главнокомандующий их видит, поэтому искали его глазами. Как только бойцы замечали фигуру на горе в шляпе и сюртуке, они подбрасывали вверх шапки и выкрикивали: «Vive l’Empereur!».

Выглядел этот "переход Рубикона" так (гравюру сделал Игнац Себастьян Клаубер по рисунку Джузеппе Пьетро Бажетти):