October 12th, 2017

Компания дьявола

Вот куда ни плюнь в конце 18 века - все равно вляпаешься в британскую ОИК.
Любители Саббатини наверняка читали "Скарамуша"-2. Помните такого персонажа - барона Жана-Пьера де Батца?
Во время якобинского террора во Франции барон Жан де Батц, являвшийся приближенным лицом диктатора Робеспьера (и по совместительству агентом Дофина, и агентом Британии, не исключено - что еще и агентом британской Ост-Индской компании), попытался осуществить захват французской Ост-Индской компании — самой крупной компании во Франции. По его поручению был подготовлен и представлен Конвенту доклад о необходимости ликвидировать Ост-Индскую компанию как монархический пережиток. Замысел барона заключался в том, что, узнав о возможной ликвидации, акционеры компании захотят продать принадлежащие им акции, которые можно будет скупить по низкой цене и тем самым установить контроль над компанией, а затем отменить ликвидацию.
Для этого дела де Батц обратился к братьям Фреям, австрийским банкирам. Фреи - потомки нищего чешского еврея, который каким-то образом смог организовать поставки в австрийскую армию и на этом разбогател. Братья находились в Париже по личному распоряжению австрийского императора и выполняли какие-то очень деликатные поручения монарха. Во Франции они представлялись участниками австрийского революционного клуба, которых выслали из страны по личному распоряжению герцога Брауншвейского.
Сестра Фреев вышла замуж за одного из членов Конвента - бывшего монаха-капуцина Шабо. Далее Батц скармливает Фреям информацию о том, что Французская Ост-Индская компания вот-вот будет распущена, хотя на самом деле ее не распустят. И братья начинают шантажировать своего зятя Шабо: они хотят получить 10% акций и готовы заплатить родственнику 100 тысяч ливров. А если он откажется им помогать, то они донесут Конвенту, что революционер Шабо женат на австрийской шпионке.
Шабо соглашается, и 10% акций французской ОИК переходят в собственность Фреев.
А далее де Батц устраивает скандал в прессе. Робеспьер в бешенстве. Он требует прекратить сплетни и назначает комиссию.
В результате работы комиссии появляется список с фамилиями 47 самых крупных взяточников в Конвенте. В ночь, накануне оглашения списка, агенты барона снимают со списка копию и рассылают всем упомянутым в списке лицам этот документ.
Утром 9 термидора Робеспьер выступает в Конвенте, но его речь грубо прерывают и публично обвиняют во взятках. Участники «списка обреченных» делают попытку арестовать Робеспьера, но революционер вырывается из здания Конвента и бежит в казармы, к верным гвардейцам. Солдаты Конвента атакуют казармы и арестовывают Робеспьера. Через несколько месяцев он будет казнен по решению Нового Конвента.
Данная попытка захвата финансировалась... конечно же конкурентом французской Ост-Индской компании — британской Ост-Индской компанией. Деньги де Батц получал непосредственно из Лондона, с улицы Лиденхолл.
В чем смысл для британской ОИК участия в этой афере? Да слух о роспуске французского конкурента распространился широко, и в Индии были сразу же без сопротивления захвачены 7 французских факторий (какой смысл сопротивляться, когда вот-вот распустят?), которые компенсировали траты на де Батца.

Сражения в Тигровом устье.

К 1805 году китайские пираты просто достали Макао. Португальская колония, жившая в основном морской торговлей, грозила окончательно накрыться медным тазом. Поэтому 31 марта 1805 года вице-король Индии рекомендовал губернатору Макао объединить португальские военные корабли с Цинским флотом и провести рейд против пиратов Чинг Ши и Чанг Пао.
Уже 20 октября лейтенант Жуан Инасио Лопеш на 14-пушечном бриге «Принцесса Шарлотта» (Princesa Carlota) атаковал 70 пиратских лодок в устье и потопил их почти все. Пираты пытались взять корабль на абордаж, однако артиллеристы действовали отменно – перенося огонь с лодки на лодку не давали приблизиться, обратили в бегство нападавших, а потом просто начали беглый огонь картечью.
29 мая 1805 года Сенат города постановил закупить и вооружить еще несколько кораблей, в результате были введены в строй 28-пушечный корвет (фрагата) «Уллис» (Ulysses) и 5-пушечная лорча «Лев» (Leao). В принципе, это были все силы колонии на море. Командовал флотилией первый лейтенант Перрейра Баррето.
Весь 1807-1809 годы пытались привлечь к делу англичан, но тем было не до этого – теперь для британской ОИК главной задачей был захват и грабеж французских и голландских колоний в Азии, поэтому на борьбу с пиратами не были ни средств, ни сил.
В 1809 году к португальской флотилии присоединился 16-пушечний бриг «Белисарио» (Belisario), 15 февраля 1809 года корабли вышли на соединение с Цинским флотом, который наконец-таки смог привести себя в относительную боеготовность. Вскоре португальцы обнаружили примерно 200 кораблей Чанг По, которые находились у острова Тигровый, при впадении в Жемчужную Тигровой реки. Артиллерийский капитан крепости Макао, командующий «Уиллисом», Жозе Пинту де Азеведо повел свой корабль прямо на пиратов, начав пристрелку ядрами, а на ружейной дистанции перейдя на картечь. Полкоманды португальцев собралось на верхней палубе, и стреляли по пиратам из ружей, пистолей, фальконетов, арбалетов и всего, что может стрелять. За «Улиссом» строем уступа шли и другие португальские корабли, ведя непрерывный огонь по противнику.
Ответный огонь китайцев из пушек был совершенно нерезультативен, в актив пиратам можно занести только случайное попадание каменным ядром в лорчу «Лев» (целили в идущий первым «Улисс», попали в замыкающую колонну лорчу). В результате до 40 джонок было потоплено, 15 – захвачены, остальные разбежались по камышовым зарослям, которые португальцы и подожгли. Цинский же флот маневрировал в двух милях выше по реке и выступал в роли статиста.
23 ноября 1809 года из Макао под общим командованием судьи Арригага вышли 24-пушечный приватир «Непобедимый» (Inconquistavel), 24-пушечный «Индиана», 18-пушечный «Консесао», 16-пушечный «Жоао-Мигель», а так же «Белисарио». Хотели так же взять и лорчу «Лев», но она была сильно повреждена шальным попаданием, и осталась в ремонте. Далее соединились с цинцами и пошли на Чанг По, у которого было по разным оценкам от 200 до 300 кораблей.
Бой длился 9 часов. 15 кораблей (двухуровневых высоких джонок) пушечным огнем португальцы потопили, еще несколько было сильно повреждено и ушло к берегу. Еще 4 джонки были взяты на абордаж. Вообще преимущество в ближнем бою португальцам давала картечь, умелая работа комендоров, стрелявших и часто, и метко, а так же – вооружение матросов, которые таскали с собой по два ружья и 3-4 пистоля. Пираты, вооруженные устаревшими ружьями, пиками и арбалетами, такой лавине свинца противостоять просто не могли. Да и с дисциплиной у них было слабовато.
1 января 1810 года португальцы опять вышли в море, потопили 10 пиратских джонок, 2 – привели в порт. А 21 января Чанг По решил дать генеральное сражение. Силы пиратов оцениваются в 300 кораблей (из них – до 50-60 – крупных, остальное - мелочь), силы союзников – 4 португальских и 110 цинских кораблей.
Португальцы заняли наветренную позицию, выстроились в линию баталии, и открыли методичный огонь по флоту Чанг По. Поскольку куча-мала у пиратов была еще та, промахнуться было просто невозможно. Любое ядро или пуля находили свою жертву.
Самый ужасный момент для португальцев был, когда «Консесао» внезапно сел на мель, и на абордаж корабля пошли сразу 30 джонок, однако в их ряды ворвался бриг «Принцесса Шарлотта», часть джонок он расстрелял, а часть просто потопил, налезая на них всей своей массой.
К концу дня Чанг По стал уводить свои корабли на мелководье, куда португальцы зайти не могли. Там он и был заблокирован. Ну а 21 февраля 1810 года Чанг По «по амнистии» согласился перейти на службу к Императору Китая вместе со всем своим флотом.


Чтобы примерно понять соотношение сил - вот картинка-схема боев в Тигровом устье.


Вот все коричневое на рисунке - это пираты.

И да. Лорча - это своего рода гибрид. Корабль европейской постройки, но такелаж и рангоут сделаны по китайскому принципу.