November 16th, 2016

Гессенцы

Гессен-Кассель было немецким ландграфством, основу экономики которого в XVII веке составляло сельское хозяйство. Наверное основной географической проблемой ландграфства было расположение его между двумя частями королевства Пруссии, именно поэтому в любой заварушке в Германии (а Пруссия чаще всего и была первопричиной таких проблем) армии шастали по Гессен-Касселю туда-сюда, разоряя деревни и поля, а правительство области лишалось источников дохода.

Поэтому Гессен был поставлен перед выбором – либо полностью потерять свой суверенитет, либо начать строить армию. Как я уже писал, княжество было бедным, на 1676 год буквально напряжением всех сил смогли сформировать 23 кампании (роты) по 120 человек в каждой, таким образом, армия Гессен-Касселя составляла 2760 человек при населении около 150 тыс. человек.
В следующем году ландграф Карл, чтобы хоть как-то пополнить бюджет, сдал в аренду 10 кампаний гессенской пехоты Дании и получил за это сумму в 3200 талеров.
В 1687 году тот же Карл сдал в аренду 1000 солдат Венеции, по 50 талеров «за голову». Меньше 200 человек возвратились домой, но отзывы о гессенских солдатах и у датчан, и у венецианцев были просто восторженными. В 1688 году в Карлу обратились голландцы, и 3400 гессенцев были посланы в Соединенные Провинции. Во вторжении в Англию они не участвовали, но сражались с французами в войну Аугсбургской лиги и в войне за Испанское наследство. Голландцам, а позже и англичанам (герцогу Мальборо) гессенцы очень понравились – дисциплинированные, устойчивы под огнем, готовые вынести всю тяжесть сражений. Принц Евгений Савойский был от гессенцев просто без ума, и сделал ландграфству наверное первый крупный заказ – он в 1706 году взял в аренду 10 тыс. гессенцев по 100 талеров за голову, и ландграф положил в «закрома родины» свой первый миллион. Что касается гессенцев – они отлично сражались с французами в Италии, и с турками в Венгрии.
Надо сказать, что Карл видел в такой торговле не только источник прибыли, но и источник чести – пять его сыновей служили офицерами в этих войсках, и двое из них погибли в сражениях. Кроме того, ландраф решил раз и навсегда, что солдаты уступаются за вознаграждение только протестантским странам, сколько сначала Людовик XIV, а потом Людовик XV ни упрашивали ландрафа сдать французам гессенские войска внаем – Карл категорически отказался иметь какие-либо деловые отношения с папистами (кроме австрийцев и немцев).
В Англии гессенцы появились в 1715 году, вместе с ганноверским курфюрстом Георгом I. Было нанято 12 тысяч солдат. А в 1726 году, когда Англия присоединилась к «Великому Союзу» Австрии, Баварии и Испании, с Гессен-Касселем был заключен договор – англичане ежегодно выплачивали Гессену 125 тысяч фунтов, а ландграфство было обязано на эти деньги подготовить и содержать армию в 7000 солдат, и предоставить ее англичанам, когда потребуется. В 1731 году договор был пересмотрен в сторону увеличения – англичане платили 240 тыс. фунтов в год, гессенцы же под нужды Англии содержали уже 12 тыс. солдат.
Но не Англией единой, как говорится. Во время войны за Австрийское наследство сложилась вообще анекдотическая ситуация, когда гессенские формирования бились и с одной (баварская) и с другой (английская) стороны. Тем не менее, гессенцев хвалили все, особенно их устойчивость в бою и презрение к смерти. И заказы к ландграфу лились рекой. Так, ландграф Вильгельм VIII прямо заявил: «Наши войска – это наше Перу. Не будь их у нас – мы бы стали просто нищими».
В 1757 году Уильям Питт призвал под свои знамена 24 тыс. гессенцев, такое же количество оплатил и Фридрих II. При этом, Семилетняя война прошлась и по землям княжества, опять солдаты жгли поля, производили реквизиции, и т.д. Но Гессен-Касселю теперь это было не в тягость – ибо больше половины бюджета составляли поступления от торговли собственными солдатами. Причем деньги эти получали в обход Ландтага, и тратить могли по своему усмотрению, что особенно радовало ландграфов.
На эти деньги не только содержалась собственная армия и школы подготовки солдат – строились каналы, устраивались торговые ярмарки, выстраивалось с нуля производство (естественно, обслуживающее армию). Производились реформы и в сельском хозяйстве – например к 1760 году население было массово переведено на картофель. Распространилось овцеводство. Сельское население с 1702 по 1750 год удвоилось, что дало ландграфству много новых потенциальных солдат, и увеличило базу сделок. При этом налоги с 1760 по 1784 год были снижены на треть.
При населении в 275 тыс. человек Гессен-Кассель пиково мог выставить до 30 тыс., то есть ландграфство было одним из самых милитаризированных обществ в Европе. В армию вербовались мужчины между 16 и 30 годами, ростом не менее 5 футов и 6 дюймов. Амуницию и обмундирование получали за счет государства, срок службы составлял 24 года для профессиональной армии, и 10-11 месяцев раз в три года – для ополчения.
Люди могли и откупиться от военной службы – ради бога, плати 250 талеров, и свободен. Белый билет на руках.
Каждый пехотный полк имел в своем составе отдельный гренадерский батальон. В действиях на американском континенте к каждому полку были добавлены по две роты егерей, в основном из бывших лесников, причем желательно – имеющих опыт ловли браконьеров. Егерей-гессенцев считали элитой британской армии в Северной Америке.


гессенский егерь.

Офицеры гессенской армии чаще всего заканчивали коллегию Каролинум при университете в Гессен-Касселе. Подходили там к учебе (особенно с 1771 года) очень основательно, Так, офицеров-гессенцев оказалось невозможно удивить на поле боя нововведениями, они были в курсе практически всех последних тактических доктрин. Поощрялась состязательность среди командиров батальонов и полков, знание языков, умение читать карты и знание саперного дела.
С американской революцией вообще получилась интересная ситуация – ландрграф Фредерик II, кстати дядя короля Георга III, получил еще в 1774-м году от англичан примерно 20 миллионов талеров на комплектование 12 тыс. солдат, предназначенных для отправки в Америку. Позже произошло увеличение заказа, всего в Америку прибыло 19 тыс. гессенцев, и еще 7 тыс. служили на Англию в других частях света. Помимо выплат ландрафу это обошлось Британии дополнительно в 500 тыс. фунтов, потраченных на жалование гессенским солдатам и офицерам.
Из этого числа солдат (26 тыс.) 5 тыс. умерло ото всех причин, 1300 – были ранены, 2500-3100 пропали без вести (возможно перешли на сторону США и остались жить в бывших колониях), остальные вернулись домой.
Наверное последний найм гессенцев – это договор 1787 года. 12 тыс. солдат за годовую плату в 24 миллиона талеров за 5 лет (англичане всегда платили вперед). Солдаты из Гессен-Каселля сражались не только против Франции, но и в Ирландии против местного восстания, и в Вест- и в Ост-Индии.
После поражения по Йеной и Ауэрштадтом Гессен-Кассель вошел в Рейнскую конфедерацию, ландграф Вильгельм IX бежал в Англию, а гессенцы теперь уже влились во французскую армию, участвовали в походе в Россию, в боях в Европе и т.д. Однако после 1807 года Гессен-Кассель своими солдатами больше не торговал.

Еще немного о гессенцах и немцах в колониях

После того, как русские отказали британцам в войсках, англичане обратились к Фридриху Великому. Фридрих не только отказал Англии в просьбе продать солдат, а потом еще и издал указ примерно следующего содержания: "Приравнять транспортировку солдат в Америку через прусские порты к траспортировке крупного скота и обложить соответствующим налогом, считая стоимость одного солдата равной одной лошади". Налог на вывоз крупного скота из Пруссии составлял 33 процента от суммы.
Далее англичане не нашли ничего лучше, чем обратиться к.... пиратам из Марокко. Дей выслушал их, покачал головой, и... послал подальше. Ибо воины Ислама не продаются, и не сдаются в аренду. Ну разве только за золото. Или серебро. По 200 фунтов за голову - пойдет? Посол Англии в Марокко оказался неопытным, он не знал, что это только в Европе весь мир - это театр, а на Востоке - весь мир это базар, и отказался от дальнейшего обсуждения.
В результате получилось нанять солдат из следующих государств: Гессен-Кассель, Брауншвейг, Ангальт-Цербст, Вальдек, Ансбах-Байройт, Гессен-Ханау, ну и Ганновер естественно. Всего было нанято 19000 (если быть точным - 18970) солдат из Гессен-Касселя, 7680 солдат из других германских княжеств. Правтически все гессенцы были отправлены в Северную Америку, другие немцы были распределены по фронтам в Европе и Азии.
Поскольку Пруссия в использовании ее портов фактически отказала (см. выше) - оставались только порты Ганновера и Голландии. Голландцы не отказали, но предложили для транспортировки.... рабовладельческие суда. По отзывам современника, "воняло на нижней палубе так, как наверное воняли реки Стикс, Флегетон, Ахерон и Кокитос (реки царства мертвых в греческой мифологии) вместе взятые".
Кстати, самым знаменитым егерем во время войны за Независимость стал Йохан Эйхвальд. Он на базе егерской роты сформировал роту... снайперов, вооруженных длинноствольными ружьями. Эта снайперская рота воевала на юге, правильнее назвать ее антиснайперской, поскольку она боролась со стрелками Континентальной Армии, и очень успешно боролась, снимая в лесах и домах спрятавшихся фронтирных Натти Бампо на раз-два, а на фронтире люди были тертые, которым палец в рот не клади.
Из всех своих побед Вашингтон более всего после Йорктауна ценил Трентон, где ему удалось застать врасплох и захватить в плен 4 роты гессенцев. Там же был разрушен миф и о "гессенских варварах": "Мы думали увидеть монстров, и было даже немного досадно, что мы увидели обычных людей".