May 18th, 2016

Как буйволы Голландию спасли

Всем известно, что основным компонентом черного пороха является селитра (10% угля, 75% селитры и 15% серы).
Каждый корабль голландского флота или ОИК комплектовался перед выходом из порта 10 тыс. фунтами пороха.
Но вот проблема - в Голландии месторождений селитры не было, а войны в конце XVI - начале XVII века велись большие. Кроме того, при переработке мочевины или навоза в умеренном климате нужно время для получения селитры (на этом кстати 150 годами позже чуть не погорела Американская революция), а вот времени как раз и не было. Пришлось закупаться у скандинавов, а шведы и датчане, пользуясь случаем, цены конечно зарядили грабительские.
С 1627 по 1634 годы Голландия потратила практически 2.2 миллиона фунтов селитры, и более ее взять было негде. Мало того, селитра нужна была и для колониальной борьбы в Азии, поскольку там ее не производили.
И вот тут голландцы делают ход конем - сначала заводят пороховые мельницы в Батавии (они выпускают 30 тысяч фунтов пороха в месяц), потом на Коромандельском берегу (10 тыс. фунтов пороха в неделю), а потом и в Амбойне (30 тыс. фунтов пороха в месяц).
Вопрос, где брать селитру, был решен очень интересным способом. Поскольку в этих странах население во всю использовало буйволов - было предписывать пасти их на определенных пастбищах, которые раз в месяц менялись. Далее пастбище выжигалось (выщелачивалось), поливать его было не надо, в Азии климат все сделает сам, и оказалось, что селитра созревает в азиатском климате раза в три быстрее, чем в умеренном. Если в европейском климате селитряница созревала за год два, то в Юго-Восточной Азии - три-шесть месяцев. Ну а далее, как все понимают, дело техники. Причем по качеству она была выше, чем европейская, ее даже называли "белой селитрой".
Массовое производство селитры в Азии начинается с 1654 года. С 1658 по 1660 год голландская ОИК экспортировала в метрополию 3.2 миллиона фунтов селитры, полностью закрыв потребности государства в этом минерале. И с этого момента Голландия становится совершенно независимой от поставок селитры, более того - из импортера она становится экспортером.

Про шхуну "Виксен"

Кто не знает эту историю - читайте здесь.
Самое смешное было в продолжении инцидента.
Первый секретарь английского посольства Дэвид Уркарт (виг), курировавший эту спецоперацию, был с позором изгнан со службы.
Консерваторы-виги, находившиеся в оппозиции на тот момент (Дерби и Дизраэлли) вообще сделали запрос в английский парламент о законности владения России Черкесией. Официальный ответ от правительства и Пальмерстона (тогда состоявшего из тори-лейбористов) стал для вигов, искавших поводов для войны с Россией, холодным душем - Черкесия принадлежит России на законном основании, поскольку отошла ей по результатам всеми признанного Адрианопольского мира (1829). На этом инцидент оказался полностью исчерпан, выжать из него больше после такого публичного признания не получилось бы ни при каких раскладах.
В общем, инцидент со шхуной "Виксен" на самом деле был внутрибританской разборкой между консерваторами и лейбористами, и нужен был в первую очередь вигам, чтобы прийти к власти..))) Пикантности прибавляло то, что по газетам Европы его больше всех пытались раздуть польские эмигранты (впрочем, как и всегда), привычно затягивая на всех улицах "Есче польска не сгинела...", но "Польска онги сгинела", и предсказуемо начальная перемога для поляков привычно переросла в зраду.