March 9th, 2016

"Черные бушлаты" по-американски

Изучая перипетии американо-мексиканской войны 1846-1848 годов, я все время задавался вопросом, а где же был американский флот все это время?
На 1846 год у США было как минимум 6 ЛК и не менее 16 ФР в строю. Глядя же на силы, выделенные против Мексики, тихо офигеваешь.
2 фрегата (Саванна и Конгресс) отослали на Тихий океан к Калифорнии, 2 фрегата (Потомак и Камберленд) - в Мексиканский залив, и... всё.
А почему не использовали главные силы флота? Особенно интересовало подобное решение в свете обеспечения высадки в Вера-Крус, сильнейшей морской крепости Американского континента.
Наряд сил, выделенных для обеспечения высадки и контрбатарейной борьбы просто поражает - 2 Фрегат (50-пушечный Потомак и 44-пушечный Камберленд), 1 колесный пароход (Миссисипи, 10 орудий), один 13-пушечный шлюп и... пять 1-пушечных колесных шхун.
При этом операция по взятию Вера-Крус считается лучшей артиллерийской операцией войны.
Это как вообще?
Неужели пара 74-пушечников, не говоря уже о 80- или 90-пушечнике была лишней?
Я грешным делом подумал, что ждали нападения Британии или Франции, которые могут вписаться за Мексику. Но всё оказалось гораздо проще.
На 1846 год реестровая численность US Navy составляла 1053 офицера и 10131 матроса. Всего 11184 человека.
На начало войны американская армия не превышала численности 8600 человек, причем сражения с мексиканцами начались еще до объявления войны (бой у Пало Альто - 8-9 мая, объявление войны - 13 мая). 13 мая было объявлено о наборе в ополчение, но для подготовки войск понадобилось от 3 до 6 месяцев.
А где было взять так нужных солдат как раз эти 3-6 месяцев? Взяли их конечно же из флота.
Уже в том же мае 1846 года были сформированы сводные батальоны и батареи морской пехоты, на берег сошло 5500 моряков.
Еще 2800 человек были задействованы в качестве морской пехоты в амфибийных операциях. Кроме того - около 1500 человек сформировали артиллерийские и инженерные части.
Таким образом, укомплектовать экипажи линкоров и фрегатов было просто некем. Собственно 4 ФР, несколько шлюпов и мелочь - это то, на что хватило матросов, после того, как личный состав флота раздергали для сухопутных нужд.