January 11th, 2014

Финальные размышлизмы

От полной блокады каперских портов американцев спасало только то, что основные силы Уоррен и Кокберн держали у гаваней, в которых находились «хамфрисовские фрегаты». Именно в этом оказалась основная польза «слонов» – несколько болезненных ударов, а далее - использование принципа «fleet in being». Бесполезные по сути корабли оказались вдруг востребованными и нужными. Но востребованными и нужными в головах адмиралов. Напомним, что основные потери торговому тоннажу британцев наносили не хамфрисовские фрегаты, а обычные каперские суда, которые чаще всего были шхунами, и несли от 4 до 10 мелких пушек. На результат крейсерской войны «слоны» повлияли самым минимальным образом. В качестве борьбы с линейным флотом 44-пушечники были банально слабы и малочисленны. Все их успехи – следствие бардака британцев в начальный период войны, а так же то, что они сражались с более слабым соперником. Но как можно это ставить в заслугу самому проекту? Да, стечение обстоятельств явно благоприятствовало американцам, но и только. 44-пушечники сумели внушить англичанам уважение, однако еще раз заметим, что первые поражения произошли не оттого, что «белые слоны» были супер-кораблями, а потому, что их воспринимали именно как фрегаты. Британское Адмиралтейство, так же, как и позже исследователи англо-американской войны оказались заворожены термином frigate, применяемым по отношению к 44-пушечникам янки. Мы еще раз повторим, что их «бронирование» и линкорное вооружение ставило эти корабли именно в ранг линкоров, или, если угодно, кораблей IV ранга, которые имели неоспоримое преимущество перед обычными 18-фунтовыми фрегатами. Факторами, по которым стоило бы классифицировать «игрушки Хамфриса» были не скорость и один закрытый дек, а вооружение и толщина борта. Именно указанные нами факторы играли в бою решающую роль. «Белые слоны» имели бортовой залп на треть больше, нежели стандартные 18-фунтовые британские фрегаты что на дальней, что на ближней дистанции. 24-фунтовое ядро весило 11 килограмм, и без проблем проламывало футовую обшивку британских фрегатов. Кроме того, белый дуб, из которого были построены 44-пушечники Хамфриса, по твердости примерно на 10 процентов превосходил прусский дуб или канадскую сосну, из которых строились английские фрегаты (согласно тесту твердости Янка[1] – 1360 фунтов против 1290 фунтов). Соответственно толщина обшивки в 63 см у американца примерно соответствовала 70-см толщине обшивке у британцев.

По сути «хамфрисовские фрегаты» оказались реинкарнацией 50- и 60-пушечных кораблей, эдаких "колониальных линкорчиков", и бороться с ними должны были именно линкоры. Как только это случилось – 44-пушечники стали терпеть поражение за поражением.




[1] Тест твёрдости Янка используется для оценки твёрдости древесины. Выражается в силе в фунтах, которую нужно приложить к металлическому шарику диаметром 0,444 дюйма (11,28 миллиметра), чтобы вдавить его в древесину на половину диаметра.

Вот что такое - настоящий last stand

5 августа 1813 года состоялся бой, еще раз подтвердивший, что моряки Роял Неви остаются лучшими моряками мира. 10-пушечная английская шхуна «Доминика» сопровождала пакетбот «Принсесс Шарлотт», когда была атакована американским 7-пушечным капером «Декейтер». У британцев орудия были сборной солянкой непонятного качества и разномастных калибров (из-за нехватки пушек на «Доминику» поставили даже ветхозаветные бронзовые 4-фунтовки времен Елизаветы Английской и сэра Френсиса Дрейка), плюс – на корабле был ужасный некомплект экипажа – 66 человек вместо положенных 130-ти. Американец был укомплектован полностью, 120-ю моряками, в основном французами. Янки недолго думая пошли на абордаж, но были отбиты. «Доминика» полностью обстенила паруса и решила принять бой в невыгодной для себя позиции, чтобы дать уйти «Принсесс Шарлотт». В результате бой длился  4 (прописьюЧЕТЫРЕ!!!) часа (с 12.30 до 16.30), британцы шесть раз попадали под продольный огонь, отразили три абордажа, сами пытались устроить два абордажа, и, под конец, все же были захвачены. Из 66-ти человек целым остался только один – корабельный плотник Джон Харгрейв, 18 человек было убито, 47 – ранено. Французские потери – 5 человек убиты, 15 – ранены. Этой бой считается самым упорным во всей войне на море периода 1793-1815 годов.



P.S.: Описание дается по Drolet, Marc «The North American Squadron of the Royal Navy, 1807-1815» - McGill University, 2003.
Для любителей Википедии - говорить, что в Википедии немного другие данные - мне не стоит. Данные Эдгара Маклая, журналиста в лучших традициях Гашека и Твена, иногда вызывают... гм... недоумение.