December 8th, 2013

"Мы - не "Литтл Бельт"!

За период с конца июня по начало августа американские каперы и военные корабли смогли захватить 190 британских купцов. В свою очередь англичане взяли 58 американских торговцев, 2 военных корабля, 25 каперов и смогли отбить обратно 32 захваченных судна. Но вскоре счет на табло изменился.

13 августа 16-пушечный бриг «Алерт» приняв 32-пушечный американский «Эссекс» за торговое судно, неосторожно сблизился с янки практически вплотную. Капитан американца Дэвид Портер обрушил на англичанина жестокий огонь и через 8 минут разбитый бриг капитулировал. Портер поступил по-рыцарски – он отправил британский корабль к Ньюфаундленду, чтобы кэптен Логхэйрн (Laugharne) мог ссадить экипаж, и взял с него честное слово, что далее бриг отошлют в Нью-Йорк в качестве приза[1].

«Конститьюшн» и «Чезапик» прибыли в Бостон 29 июля, где пополнили запасы питьевой воды. 2 августа американцы опять решили отправиться в море. 7 августа от отряда Брока, снова вышедшего в море, отделился получивший повреждения во время непогоды 38-пушечный «Герьер» (кэптен Джеймс Ричард Дейкрес) и 19 августа в 14.00 он был обнаружен 44-пушечным «Конститьюшн», который возвращался к своим берегам после двухнедельного крейсерства. Капитан американца Айзек Халл (Hull) скомандовал погоню. Дейкрес не стал убегать, а лег в дрейф с целью занять наветренное положение. По опыту столкновений с французами он был уверен, что его тридцать 18-фунтовых длинных пушек не подарок для любого фрегата, даже с приставкой «супер», а экипажи Роял Неви вне конкуренции.



В 17.00 корабли сблизились на мушкетный выстрел и англичанин открыл огонь, Халл же продолжал сближаться, не отвечая на выстрелы противника. Он неторопливо прохаживался на шканцах, изредка поднося подзорную трубу к глазу и рассматривая надпись на фор-марселе «Герьер»: «Мы – не «Литтл Бельт!» Уверенный в крепости бортов «белого слона» Халл решил подойти под острым углом, сознательно подставив свой фрегат под продольный огонь. Примерно час (с 17.00 до 18.00) Дейкрес старательно делал раз в две минуты залпы лагом по противнику, но видимых повреждений не причинил. Поскольку огонь велся по носовой части часть ядер с «Герьер» дало рикошеты в сторону, что поразило неопытных артиллеристов[2] и сбило темп стрельбы.

Халл же, сблизившись, неторопливо развернулся бортом и дал мощнейший залп из всех орудий (в залпе участвовало пятнадцать длинных 24-фунтовок и двенадцать 32-фунтовых карронады) в корму «Герьер». Последствия этого залпа были ужасны – рухнула на бок бизань-мачта, 15 человек были убиты, 45 ранены (6 - смертельно), сам Дейкрес получил пулю в колено, погибли командир морских пехотинцев и помощник мастера. «Герьер» потерял управление, грот-мачта, потеряв ванты и штаги, грозила рухнуть, на палубе были завалы из сломанных бортов и сброшенных с лафетов орудий. Тем временем «Конститьюшн» обогнул британца и зашел с носа, бушприт «Герьер» запутался в снастях американца и британский фрегат стал абсолютно беззащитен. Следующий залп снес грот- и фок-мачты на английском фрегате и принес новых погибших раненных. Тем не менее два расчета погонных орудий «Герьер» умудрились сделать невозможное – дать залп по шканцам, где находился Халл. Около американского капитана рухнули три морских пехотинца и третий лейтенант. Два корабля кружились, стараясь высвободиться и вернуть себе свободу маневра. Английские моряки под сильным мушкетным огнем несколько раз пытались поставить на бушприте парус, чтобы развернуть корабль и выйти в корму американцы, но бесполезно.



    Наконец «Конститьюшн» смог освободиться, и продолжил расстрел противника с кормы. В 18.30 на обломке фок-мачты взвился белый флаг – «Герьер» еле держался на воде и решил сдаться. К этому времени корабль Его Величества потерял 93 человека убитыми и раненными из 263-х, все мачты, получил до 30 подводных пробоин, 24 пушки были сбиты с лафетов. Потери американцев были не в пример меньше – 7 человек убиты, и 7 ранены[3]. Халл, перегнувшись через леера, спросил: «Я хочу получить ответ – вы признаете себя военнопленными или вы все еще наш враг, и мы продолжаем бой?» Дейкрес, зажимая рукой рану на ноге, ответил: «Если бы я мог бороться – мы бы продолжили. Но у меня уже больше некому сражаться». Английский кэптен предложил Халлу свою шпагу, однако тот в знак уважения оставил ее при Дейкресе. Американцы хотели привести «Герьер» в Бостон в качестве приза, но корабль оказался очень сильно поврежден и почти тонул, поэтому приз было решено сжечь. Поставили запалы, отплыли на милю и наблюдали, как занялся огнем корпус корабля. Через двадцать минут огонь дошел до крюйт-камеры, раздался взрыв, и, когда вода осела, на поверхности плавали лишь обломки фрегата «Герьер».



[1] «Алерт» вошел в состав US Navy и находился в строю до 1829 года.

[2] В 1811 году прежний командир «Герьер» Сэмьюэл Пэчелл, назначенный кэптеном фрегата «Клеопатра», увел самую опытную часть экипажа с собой.

[3] По английским данным - 9 убиты, 13 ранены.