February 28th, 2013

Немного о Континентальном флоте

Многие знают о Поле Джонсе, тогда как в тени остались другие каперы времен Войны за Независимость. Я хотел бы вкратце рассказать об американском 6-пушечном бриге "Репрайзл" (Reprisal), на который патриоты умудрились запихнуть аж 18-фунтовые орудия. Командовал кораблем капитан Викс (Wickes). 24 октября 1776 года бриг покинул берега Америки и направился во французский Нант со специальной миссией - туда должен был прибыть на переговоры с французским правительством представитель Конгресса Бенджамин Франклин. По пути во Францию американцы смогли захватить в качестве призов два английских торговых брига, которые были взяты с собой и реализованы во Франции.
В середине января 1777 года "Репрайзл" направился в крейсерство в Бискайский залив, где взял три приза, причем один из призов - британский королевский пакетбот, шедший из Лиссабона в Фалмут. Эти призы были проданы в Лориане, и на вырученные деньги американцы зафрахтовали еще несколько кораблей для каперства, что вызвало крупный скандал - Англия заявила, что пособничество повстанцам - это вмешательство Франции во внутренние дела Англии. Тем не менее летом 1777 года Викс с отрядом из 3 каперов (6-пушечный "Репрайзл", 16-пушечный "Лексингтон" и 10-пушечный "Долфин") вышел в море, прошел через пролив Св. Георга, и полностью обогнул Ирландию, сея страх и разрушение в заповедных английских водах. Убытки были очень велики (всего было захвачено или потоплено 18 торговых судов), британский посол во Франции затребовал паспорта, и Франция, дабы не вступить в войну, была вынуждена выступить с осуждением действий Викса. Теперь французские порты для американцев были закрыты и они 14 сентября 1777 года взяли курс на Родину.
15 октября у берегов Ньюфандленда "Репрайзл" налетел на мель и утонул, со всей командой в 129 человек и товаром. Спасся только один кок. "Лексингтон" же и "Долфин" 20 октября достигли Род-Айленда.