January 30th, 2012

Как Корнуоллис Англию напугал

Весной 1804 года у Торбэя появилась английская эскадра Уильяма Корнуоллиса (Channel Fleet), которая шла пополнить запасы воды и произвести плановую ротацию экипажей. Она не отрепетировала сигналы с берега. В результате отряд Корнуоллиса приняли за французский флот вторжения, прорвавшийся из Бреста, и город охватила натуральная паника. Жители бежали из города, Начались грабежи и поджоги, комиссионеры верфи растерялись, порох и орудия Арсенала начали затапливать, чтобы не достались врагу, мэра Торбэя через два дня нашли без знаков различия в деревеньке в 80 километрах от города.
Выяснилось все через четыре часа, когда корабли вошли на рейд и застали у пристани полную разруху. Силами экипажей в городе был наведен относительный порядок, Корнуоллис устроил головомойку городскому совету, мэра Торбея сняли с должности и отправили на половинную пенсию.
Кстати - прозвище у Корнуоллиса в матросской среде вызывает стойкие ассоциации с немецким площадным юмором - "Billy go tight" - "Билли - выходит плохо" (намек на затрудненный акт дефекации, поскольку Корнуоллис имел красный цвет лица).