June 19th, 2011

Светские сплетни

После Семилетней войны контр-адмирал Джордж Родней, как и много британских моряков во время мира, оказался не у дел. В 1774 году он еще командовал Ямайской военно-морской базой, потом даже стал губернатором Ямайки. В это же время адмирал пристрастился к игре в карты. Продул он довольно много, кредит его в Британии был исчерпан, поэтому Джордж перебрался во Францию, где смог ссудить немного денег, но и эти деньги успешно проиграл.
В 1778 году Франция объявила войну Англии. Во время светского раута Родней оказался за одним карточным столом с Луи-Филиппом Орлеанским, герцогом Шатрским (будущий Филипп Эгалитэ), адмиралом Франции (главнокомандующим французским флотом) с 1772 года. Зашел разговор о войне с Англией, Шатрский бахвалился, что не допустит повторения результатов Семилетки и разгромит англичан на море.
Роднея этот разговор сильно задел. Он решил вставить несколько колких замечаний, на что Луи-Филипп резко ответил, что не понимает по-английски. Родней ничтоже сумняшеся в полной тишине произнес: "Главное - выйти в море. В плену вы быстро научитесь говорить по-английски".
Конечно же партия сразу же была прервана. Однако история имела неожиданное продолжение. Герцог Арман-Луи Гонто-Бирон (которому уже прочили командование сухопутной армией Франции против англичан) услышал о стычке Роднея и Шатрского, и ссудил контр-адмиралу 1000 луидоров, Родней вернулся в Британию и стал одним из самых успешных английских адмиралов. Свои слова он доказал в апреле 1782 года, разгромив французскую эскадру де Грасса в Битве у островов Святых и взяв в плен самого французского командующего. "Вы опередили нас в морском деле на 20 лет" - произнес де Грасс, отдавая свою шпагу Роднею.